March Visa Bulletin Analysis: EB-5 Visa Wait Times Explained

July 2021 Visa Bulletin – Chuyển biến tích cực Vietnam EB-5

By Simon Nguyen

Bộ Ngoại giao đã công bố bản tin thị thực tháng 7 năm 2021 cho thấy có sự chuyển biến tích cực trong quá trình xử lý hồ sơ của Nhà đầu tư , đặc biệt đối với Nhà đầu tư Việt Nam so với Bản tin thị thực tháng 6/2021 và tháng 5/2021 đều ít chuyển biến với Ngày hành động cuối cùng là năm 2018.
Cụ thể, “Ngày hành động cuối cùng” cho hồ sơ EB5-Trực tiếp (Nhà đầu tư tự thực hiện và quản lý khoản đầu tư) dành cho Nhà đầu tư Việt Nam đã tiến tới ngày 01/04/2020.
Có một điểm khác lạ trong bảng tin thị thực tháng 7 so với tháng 6 về trạng tháng của “Ngày hành động cuối cùng” chương trình EB-5 Trung tâm Vùng đã chuyển thành U (unothorized) cho tất cả các quốc gia.
Tuy nhiên, việc này được giải thích vì chương trình EB-5 thông qua Trung tâm Vùng sẽ được gia hạn lại vào ngày 30/06/2021 sắp tới như cách nó đã được gia hạn trong những năm qua kể từ khi được thông qua vào năm 1990.
 
Tham khảo lại các bảng tin thị thực các tháng trước đây, ta dễ dàng nhận thấy, “Ngày hành động cuối cùng” của cả hai chương trình EB-5 (Trực tiếp và Trung tâm Vùng) thông thường đều có cùng một mốc thời gian. Vì vậy, Nhà đầu tư có thể tin tưởng và hy vọng rằng Ngày hành động cuối cùng của EB5 Trung tâm Vùng sẽ cùng ngày 01/04/2020 với EB5 Trực tiếp..
 
Đây là một tín hiệu đáng mừng cho các Nhà đầu tư vẫn còn đang phân vân về tiến độ xử lý và thời gian chờ của EB-5. Nếu việc gia hạn chương trình EB5 – Trung tâm Vùng được thông qua. Liệu đây có phải tín hiệu cho thấy động thái của Hoa Kỳ tái khởi động lại chương trình sau khi được gia hạn lại vào ngày 30/06/2021.
Chủ tịch tập đoàn toàn cầu của chúng tôi – Mr. Mark Davies đã có buổi hội thảo trực tuyến cùng với các chuyên gia di trú đã tranh luận về tương lai của chương trình EB5 (“The Future of EB5 Investor Visa” webminar) về các vấn đề trọng tâm của chương trình EB5 như việc:Uỷ quyền gia hạn lại hoặc có khả năng mất hiệu lực tạm thờiCác đề xuất cải cách trong Đạo luật về tính liêm chính và cải cách EB5 tại Thương viện hoặc việc phải thoả hiệp với một dự luật khác đối trọng với chương trình EB5.Đồng thời, khả năng số tiền đầu tư giảm từ 900.000$ còn 500.000$ có khả thi không? Khi một số vụ kiện đã được tiến hành tại bang California về việc tăng mức đầu tư là bất hợp pháp vì một số bên cho rằng Bộ trưởng Bộ An ninh Nội địa Hoa Kỳ (DHS) đã được tổng thống Trump bổ nhiệm không đúng cách. 
Tất cả thông tin chi tiết đã được tham luận và tranh luận tại buổi hội thảo. Quý nhà đầu tư và quý đối tác có thể xem lại chi tiết ghi hình hội thảo lại đường link sau đây.

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.


Vietnam clients of Davies & Associates

Phân tích bản tin thị thực tháng 3 và Giải thích thời gian chờ EB-5


Bộ Ngoại giao đã công bố bản tin thị thực tháng 3 năm 2021 cho thấy có sự thay đổi nhỏ đối với Thị thực đầu tư định cư EB-5 so với Bản tin thị thực trước đó vào tháng 2 năm 2021.
 
Thời gian chờ EB-5 hiện chỉ áp dụng cho những người sinh ra ở Việt Nam và Trung Quốc. Ấn Độ đã hết thời gian hồi quy visa vào tháng 7 năm ngoái và không có danh sách chờ đối với người nộp đơn ở nước này.
 
Tất cả các quốc gia khác trên thế giới được liệt kê là “C” (“current”) có nghĩa là Hiện tại. Điều này có nghĩa là hạn ngạch của các quốc gia này không được đăng ký quá hạn mức và họ có thể tiến hành đặt lịch hẹn với Trung tâm Thị thực Quốc gia (NVC) sau khi Mẫu I-526 của họ được chấp thuận.
 
Lý do Ấn Độ, Trung Quốc và Việt Nam xuất hiện thường xuyên trong các bản tin thị thực là vì hạn ngạch mỗi quốc gia không được xác định trên cơ sở bình quân đầu người. Cả ba quốc gia này đều có dân số đông và mục đích di cư đến Hoa Kỳ.



Giải thích danh sách chờ EB-5
 Với chỉ hơn 700 thị thực EB-5 có sẵn cho mỗi quốc gia một năm, điều dễ hiểu rằng hạn mức này có thể nhanh chóng được sử dụng hết so với nhu cầu thực tế của người dân mỗi quốc gia. Thị thực EB-5 cung cấp thẻ xanh cho khoản đầu tư tối thiểu từ 900,000 USD.
 
Cả gia đình có thể tham gia vào một khoản đầu tư duy nhất – đó là người nộp đơn, vợ / chồng của họ và bất kỳ con cái nào dưới 21 tuổi. Mặc dù đó chỉ dược tính là một khoản đầu tư, nhưng mỗi người sẽ yêu cầu một thị thực riêng cho họ. Điều này làm cho việc sử dụng hết hạn ngạch 700 so với việc nó được tính trên 700 khoản đầu tư/đơn xin EB-5 diễn ra nhanh hơn.
 
Vì vậy, khi quốc gia của bạn không áp dụng thời gian hồi quy, con đường đến với EB5 có thể nhanh chóng. Ấn Độ chỉ mất một vài năm để đạt được 100 thị thực EB-5/năm cho đến khi bắt đầu tính hồi quy. Những nơi như Hàn Quốc và Đài Loan đang sử dụng gần đến hạn mức hàng năm.
 Ngày hành động cuối cùng (Final Action Date)Bản tin thị thực tháng 3 một lần nữa cho thấy không có động thái chuyển tiếp đối với các ứng viên EB-5 Trung Quốc và chuyển tiếp một cách hạn chế đối với các ứng viên EB-5 Việt Nam.
 
Trung Quốc vẫn bị đứng yên vào ngày 15 tháng 8 năm 2015 và Việt Nam chuyển ba tuần sang ngày 22 tháng 10 năm 2017. Các cập nhật trong bản tin thị thực của tháng này – liên quan đến EB-5 – chỉ ảnh hưởng đến một số lượng rất nhỏ những người đến từ Việt Nam và có ngày ưu tiên của họ trong khoảng thời gian từ ngày 1 đến ngày 21 tháng 10.
 
Được dự kiến ​​sẽ có thị thực dành cho những người có ngày ưu tiên trước ngày được liệt kê. Các ngày được liệt kê trong bản tin thị thực có thể lùi lại cũng như lùi về phía trước vì có rất nhiều yếu tố được áp đụng để tính toán ngày.
 
Có một ngày khác trong bản tin thị thực, Ngày nộp hồ sơ, cho biết thời gian chuẩn bị cho những hồ sơ đang chờ để chuẩn bị nộp cho Trung tâm Thị thực Quốc gia. Không có cập nhất mới nào trong tháng này, chỉ có Trung Quốc vẫn bị trì hoãn, vẫn là vào ngày 15 tháng 12 năm 2015.
 Bài viết này được viết dành cho khách hàng, bạn bè và khách hàng đang quan tâm khác với mục đích cung cấp thêm thông tin. Nội dung của bài viết không được xem như tư vấn pháp lý và không nhất thiết phản ánh ý kiến ​​của tôi hoặc ý kiến ​​của Davies & Associates hoặc bất kỳ luật sư hoặc khách hàng nào của bài viết.

Find Out More


November Visa Bulletin Analysis for EB 5 Investor Visa

January Visa Bulletin Analysis for EB-5 and Employment-Based Visas


The U.S. Department of State’s January Visa bulletin shows very little change since our previous analysis. In the EB-5 immigrant investor visa category, only China and Vietnam continue to face delays. There has been no movement in the priority dates for EB-5 applicants born in China and only very slight progress for Vietnam with a revised Final Action Date of September 15, 2017.

India continues to remain “current”, meaning Indian EB-5 applicants are still no longer subject to retrogression delays. Yet, this could change. Our firm is seeing a recovery in demand following the initial “sticker shock” of the increased EB-5 investment amounts in November 2019.


Understanding Priority Dates

The date referred to in the visa bulletin is a “priority date”. This is the date that the US Citizenship and Immigration Services receives your initial EB-5 petition (form I-526).

If your country of birth is not listed in the visa bulletin or it is listed with a “C” next to it (meaning current), this means there is no waiting list for people born in your country and your application can proceed immediately.

If there is a date next to the country in which you were born, you will need to wait until your priority date becomes current. That means waiting until your priority date is before the date listed in the visa bulletin.

So this month, for EB-5 we only saw very slight movement in the Final Action Date associated with Vietnam. It moved from September 1, 2017 in the December 2020 visa bulletin to September 15, 2017 in the most recent one. This means there is expected to be a visa available to any EB-5 investor from Vietnam with a priority date in this two week window.


Final Action Date vs Dates for Filing

The visa bulletin has two tables associated with EB-5 and other employment-based visa categories. This is because they are signalling two different things to applicants.

One relates to “Final Action Dates”, which is when there is expected to be a visa available to people born in that particular country. The other table is the “Date for Filing”, which is when you can submit a visa application to the National Visa Center, even though there might not yet be a visa available. For applicants already inside the US making an “Adjustment of Status” (AOS), this may have implications for your rights to work.

The Date for Filing remains current for all countries except China. The Date for Filing for China-born applicants has not moved this month.


Final Action Dates Table

Note: EB-5 is – as the name suggests – the fifth of five employment-based immigrant visa category


Date for Filing Table

Understanding Waiting Lists

The reason some countries are subject to a waiting list is because these employment-based immigrant visa categories are subject to an annual per-country quota. In terms of EB-5 this is just over 700 visas per country per year, determined by a person’s citizenship at birth rather than any subsequent changes to citizenship.

When demand exceeds supply, countries are subject to a waiting list. Priority dates can sometimes cause confusion, especially as they can move backwards as well as forwards. This happens partly because it can be difficult to predict the exact number of people in the queue and much relies on a series of assumptions based upon past averages.

The number of applications is not equal to the number of visas / Green Cards. A single EB-5 visa application can cover not just the applicant, but a spouse, and children under the age of 21 – which means multiple visas are required for the one application.

Furthermore, it is difficult to know exactly how many people ahead of you in the queue would be denied or required to provide further evidence (RfE).

One of the main reason for a denial or demands for more evidence is poorly documented Source of Funds. To avoid this happening, it is vital to select a reputable law firm who has a strong track record in this area. Here at Davies & Associates we have never had a client rejected because of a Source of Funds issue.


Other Employment-Based Categories

For the EB-3 visa category for highly-skilled workers, every country is current except for India and China. The EB-3, which is essentially the long-term immigrant counterpart to the H-1B visa, is inevitably very popular in India. The waiting list for Indian applicants is very long and only moved forward one week from March 15, 2010 to March 22, 2010. China moved forward six weeks from November 1, 2017 to December 15, 2020.

For the EB-1 visa category for extraordinary talent, researchers, and managers & executives, again India and China are the only country in retrogression. One of the reasons these two countries appears so often in this analysis is that the annual quotas do not take account of population size and are not determined on a per capita basis. China and India have the world’s largest populations as well as a long tradition of immigration to the United States.

The Final Action Dates are the same for both countries at September 1, 2019, having both moved forward by the same five month period since the last visa bulletin.


This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.


EB-5 Visa, L-1 Visa, E-2 Visa

EB-5 Visa Quotas Almost Double in 2021, Potentially Benefiting India, China, Vietnam

The number of EB-5 visas available to investors is set to almost double in the coming year – a peculiar side-effect of the Covid-19 pandemic.

EB-5 is an employment-based US immigrant visa. The number of employment-based immigrant visas available each year is limited to 140,000. However, this is topped up if there are any unused family-based visas from the previous year.

The Covid-19 pandemic has led to an unprecedented number of unused family-based visas. The closure of US embassies and the temporary suspension of various visa categories have had a significant impact.

This means there is a large number of visas that can be carried over from the family-based allocation to the employment-based one. The October Visa Bulletin puts this at 121,500 visas.

When added to the 140,000 visas, this means that 261,500 employment-based visas are available for the fiscal year 2021, which runs from October 2020 to September 2021.

What does this mean for EB-5?

As the acronym suggests, EB-5 is the fifth employment-based visa category. It targets foreign investors with an offer of permanent residency (Green Card) for a $900,000 investment that creates ten American jobs in a Targeted Employment Area. Learn more.

EB-5 is limited to 7.1% of the total employment-based visas available in any given year. Normally this is almost 10,000 visas, but in the bumper FY2021 this will jump to 18,566 visas.

18,566 EB-5 Visas Available in FY2021

Each country is subject to an annual cap. No country can exceed more than 7% of the total EB-5 visas available. This is determined by country of birth (unlike the E-2 Treaty Investor Visa, which takes account of country of current citizenship see: E-2 plus Citizenship by Investment)

Normally, that means each country is subject to an annual quota of around 700 visas. Note: that the number of visas does not equate to the number of applications. A single application and investment can cover the applicant, a spouse, and dependant children under 21. Each individual would be counted separately in terms of visas but together as one in terms of applications.

The 2021 rollover means 1299 visas available to each country in this fiscal year. While most countries don’t come close to this annual limit, three countries are or have been severely impacted by this: India, China and Vietnam.

EB-5 Country Quota of 1300 in FY2021

Demand for EB-5 visa from these three countries is especially high and has often exceeded supply. This is a result of their large populations and historically high levels of interest in emigrating to the United States.

When demand exceeds supply, the countries enter what is called visa retrogression and applicants face a waiting list. How this work in practice is detailed on our visa bulletin blog.

With more visas available, there is opportunity for China and Vietnam to make greater inroads into the current backlogs. This would significantly reduce waiting times. India has not faced retrogression since July, but it had been teetering close to a return to waiting list. The risk of retrogression would recede.

India and China also face visa retrogressing in other employment-based visa categories, including EB-1 for people with extraordinary ability and EB-3 for highly skilled workers. The waiting times in both these visa categories may also fall.

Ongoing Covid-19 Pandemic

Caveats remain. An increase in visa availability would need to be matched by an administrative capacity to cope. With the Covid-19 pandemic continuing, it is unlikely that business-as-usual will resume anytime soon.

This may mean that India, Vietnam and China are unable to make full use of the extra visa availability in 2021. Any unused visas would not be rolled over again.

Yet, the ongoing pandemic may also mean that family-based visas will not use up their full allocation in 2021 either. This portends further rollovers into the employment-based visa categories in 2022.

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.


November Visa Bulletin Analysis for EB 5 Investor Visa

November Visa Bulletin Analysis

The Department of State has issued the November visa bulletin showing little movement for Chinese- and Vietnamese- born EB-5 investor visa applicants continuing to face delays. All other countries remain “current” for EB-5, meaning there is no waiting list for a Green Card.

India has been “current” since July, but retrogression delays may return because demand for EB-5 has been consistently high in recent years. Indians planning an EB-5 petition should consider acting while the country is current. The US Citizenship and Immigration Services (USCIS) has changed the way it sequences EB-5 applications to benefit countries that are current over countries facing retrogression delays.

The Final Action Date for Vietnam crept forward two weeks to August 15, 2017, while China remained unchanged at August, 15 2015. The Final Action Date refers to whether there is expected to be a visa available within a quota system (or visas – plural – depending upon how many family members are included in the application).

The date in question here is the priority date. This is the date that the US Citizenship and Immigration Services received your initial EB-5 petition (I-526).

Visa availability is determined by a country quota. As with all the employment-based immigrant visa categories, no country is permitted more than 7 percent of the total visas available in any given year (approximately 10,000 for EB-5).

In the case of EB-5 that is just over 700 visas, determined by the primary applicant’s country of birth.

Visa Bulletin Final Action Dates for Employment-Based Categories

The visa bulletin also includes a Date for Filing. This refers to when you can submit your visa application to the National Visa Center, even though there might not yet be a visa available. For applicants outside the US, this additional date provides some extra notice to prepare the application documentation. For applicants inside the US adjusting their status, they may be able to apply for a work permit based on the Date for Filing.

Most countries have current filing dates, with the sole exception of China, which has a Date for Filing four months sooner than its Final Action Date.

Visa Bulletin Date for Filing for Employment-Based Categories

The EB-5 program provides the opportunity to obtain Green Cards for a $900,000 investment in a Targeted Employment Area (TEA) in the United States. The investment must sustain ten American jobs. Outside of these TEAs, the required investment is $1.8 million. A single application can cover the primary applicant, a spouse, and any children under the age of 21.

EB-3 Visas – Permanent Residency for Skilled Workers

China and India remain in visa retrogression in the EB-3 visa category for highly-skilled workers. The EB-3 visa is similar to the H-1B visa which is especially popular in India. However, as an immigrant visa, the EB-3 offers permanent residency whereas the H-1B visa does not. H-1B is renewable up to a limit of six years, after which the holder needs to explore alternatives like EB-3 and EB-5, or leave the country.

The Date for Filing is significantly more recent than the Final Action Date for Indians in particular. This time gap has implications for certain applicants’ ability to work in the United States. This relates to people already in the US seeking adjustment of status. If you are in this position, we advise you to speak with one of our attorneys.

EB-1 Visas

Similarly, people born in India and China are the only two groups facing delays in the EB-1 visa category. The EB1-A visa targets individuals with extraordinary abilities in their field, the EB1-B visa targets academics, and the EB-1C visa is for multinational managers and executives.

People faced with retrogression in these categories should contact us. There are non-immigrant counterparts that are not subject to quotas and could provide a pathway to these immigrant (permanent residency) categories at a later stage. The EB1-C, for example is similar to the non-immigrant L-1 visa, and the EB1-A is similar to the non-immigrant O-1 visa.

Non-immigrant status has advantages to people who do not wish to obtain permanent residency. For example, US permanent residents are liable for tax on income earned outside the US. This does not apply to non-immigrant visas. People seeking permanent residency are encouraged to arrange a consultation with our tax attorney as early in the process as possible.

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.